¿Cómo funciona un termómetro termopar?

November 28

Acerca de termopares

Un termopar es un tipo de termómetro de metal que puede medir una tremendamente amplia gama de diferentes temperaturas. Mientras que los termopares a menudo no son muy precisos, pueden trabajar en ambientes termómetros otros no pueden. Hay termopares especialmente diseñadas que pueden medir temperaturas hasta casi el cero absoluto y otros que pueden trabajar en los hornos más calientes.

Cómo trabajan ellos

Un termopar no mide la temperatura absoluta, sino más bien la diferencia de temperatura entre dos puntos. Cuando un extremo de un conductor, tal como una tira de metal, es más caliente que el otro, se crea una tensión entre los dos extremos. Cuanto mayor sea la diferencia de temperatura, mayor será la corriente. Diferentes metales reaccionan a diferentes velocidades, y un termopar en realidad hace uso de dos metales, unidos en el extremo del sensor. Al final de circuitos, que están unidos a un metro que utiliza la diferencia de voltajes entre los metales para calcular el diferencial de temperatura.

Temperatura de referencia

Desde un termopar sólo calcula la diferencia entre el extremo del sensor y el extremo de circuitos, el sensor tiene que saber la temperatura exacta en que la tensión se mide para que funcione. Muchos termopares utilizan un sensor sensible a la temperatura llamado un "termistor" para calcular la temperatura en el extremo de circuitos. Otros mantienen el circuito en una, temperatura constante conocida a través de un sistema de refrigeración. Sin embargo, otros sistemas de termopares funcionan bastante bien sin la corrección de la temperatura y no se moleste con él. El termopar para una luz piloto en un horno de gas, por ejemplo, sólo necesita ser lo suficientemente sensible para detectar la diferencia entre el interior de una llama y la temperatura ambiente normal, por lo que no tiene que ser muy precisa.