Impactos de la ingeniería genética en la Biodiversidad

May 29

Impactos de la ingeniería genética en la Biodiversidad


El impacto de la ingeniería genética en la agricultura sobre la biodiversidad sigue siendo desconocida. En un informe de 2002 en la revista "Futuro", J. van den Bergh y J. Holley sugieren que los argumentos contra la ingeniería genética se pueden basar en "consideraciones emocionales y, a menudo carecen de una base científica sólida." También señalan que muchos científicos apoyan la El uso de la ingeniería genética, y creemos que en última instancia resultar beneficiosa para la biodiversidad natural.

Ingeniería genética

En la agricultura, la ingeniería genética implica la introducción de genes responsables de características específicas en la composición de ADN de un cultivo. Un estudio realizado en 1995 por A. Mannion publicado en "Agricultura, Ecosistemas y Medio Ambiente" reporta tres principales aplicaciones de la ingeniería genética en la agricultura: mejoramiento de cultivos, control de plagas y enfermedades, y la mejora de nutrientes. Los primeros cultivos genéticamente modificados fueron creados a mediados de la década de 1980, según Richard Braun y Klaus Ammann en la "Enciclopedia de los sistemas vivos." Aproximadamente una década más tarde, el primer producto genéticamente modificado apareció en los supermercados estadounidenses.

biodiversidad

Braun y Amman definen la biodiversidad como "la multitud de diferentes seres vivos en un ecosistema determinado o en toda la tierra." La mayor amenaza para la biodiversidad natural es la pérdida de hábitat, explica Braun y Amman, como el aumento de la demanda de alimentos requiere en todo el mundo despejar los ecosistemas naturales para hacer espacio para la agricultura.

beneficios

En cuanto a la biodiversidad, el principal beneficio de la ingeniería genética es el potencial de reducir la pérdida de hábitat a través de la mejora del rendimiento de los cultivos existentes en la tierra cultivada. La ingeniería de alto rendimiento, los cultivos a las plagas y resistentes a las enfermedades permitirá una mayor producción de alimentos en menos tierra. El resultado, según Mannion, es la conservación del ecosistema que él describe como "esencial para la biodiversidad." Otros beneficios de este tipo de cultivos incluyen una reducción en el riesgo de contaminación química en los ecosistemas naturales, debido a la reducción del uso de plaguicidas.

Preocupaciones ambientales

Van den Bergh y Holley identificar preocupaciones comunes en relación con el impacto de los organismos genéticamente modificados en el medio ambiente, incluyendo la transferencia de genes de cultivos transgénicos a los parientes silvestres. Si estos genes transferidos aumentan la "idoneidad" de las especies silvestres, que puede dar lugar a que las especies no natural que domina otras especies dentro de un ecosistema, la reducción de la biodiversidad.

La transferencia de genes a especies no relacionadas genéticamente, pero ecológicamente relacionados - como la transferencia de genes a las bacterias del suelo - también merece preocupación. Otros problemas potenciales señalan los investigadores involucrar a la influencia de los cultivos modificados genéticamente en "especies no objetivo en el ecosistema más amplio." Estas preocupaciones se centran a menudo en los insectos, e incluyen el potencial alteración de la red trófica de un ecosistema, así como la posibilidad de insectos desarrollar una resistencia a los pesticidas producidos por cultivos de ingeniería genética.

Conceptos erróneos

Stewart Brand, en su libro "Tierra disciplina entera", afirma que "los oponentes de la ingeniería genética son derecho a sospechar [ingeniería genética] cultivos de ser ecológicamente perjudicial, porque todos los cultivos son ecológicamente perjudiciales." Van den Bergh y Holley en cuenta que la transferencia de genes a partir de cultivos de ingeniería genética no es más probable, o más probablemente a resultar problemática, que en los cultivos tradicionales. También afirman que el impacto en el ecosistema en su conjunto es probable que sea insignificante.